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Betreuung älterer Eltern: 5 Tipps zur Vermeidung von Burnout bei der Pflege

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seniorenJoannes Mutter Betty hatte jahrelang rheumatoide Arthritis. Plötzlich und unerwartet wurde Betty durch die Schmerzen, die Müdigkeit und die eingeschränkte Mobilität, die sie seit ihrer Diagnose befürchtet hatte, behindert.

Joanne überzeugte ihre wahnsinnig unabhängige Mutter, dass ein Leben allein nicht mehr in Frage käme. Und Joanne, das älteste von vier Kindern, wusste, dass die Pflege ihrer kranken Mutter auf ihre Schultern fiel. In den Kreisen ihrer Familie, Freunde und Kollegen war Joanne eine Legende für ihre Fähigkeit, unter Druck mit Anmut zu handeln.

Joanne nahm zwei Wochen Urlaub von ihrer Arbeit und kochte und kühlte Mahlzeiten für ihren Mann und ihre drei Kinder. Als sie in ihre Heimatstadt flog, fragte sie sich, wie sie die Betreuung ihrer Mutter aus der Ferne koordinieren würde. Die Unterstützung ihres Mannes beim Aufbau seines neuen Unternehmens, die Betreuung ihrer Kinder und die Leitung eines großen Projekts bei der Arbeit gaben ihr bereits das Gefühl, dass sie am Ende ihrer Kräfte war.

Vielleicht können Sie sich auf Joannes Geschichte beziehen. Einer von vier Amerikanern kümmert sich um einen Freund oder Verwandten, der krank, behindert oder gebrechlich ist. Das sind 46 Millionen Amerikaner, die einem geliebten Menschen unbezahlte Hilfe anbieten. Würde man ihnen eine Entschädigung für die Pflegekräfte zahlen, würde das das Medicare-Budget des vergangenen Jahres übersteigen! Und wenn Sie eine Pflegekraft werden, können Sie, wie Joanne, versuchen, es allein zu tun, in Geheimhaltung gehüllt.

Die alleinige Pflege beeinträchtigt Ihre Fähigkeit, sich selbst und andere zu pflegen. Lassen Sie uns die Pflege hinter verschlossenen Türen erledigen. Um Ihrer selbst willen und um derer willen, die auf Sie zählen, holen Sie sich bitte Hilfe. Betreuerinnen und Betreuer sind kompetente Menschen, die meinen, dass sie in der Lage sein sollten, diese Aufgabe zu erfüllen. Doch viele finden sich bald unvorbereitet und schlecht ausgerüstet, um die manchmal entmutigenden Aufgaben zu bewältigen, wie z.B. eine komplexe medizinische Behandlung zu leiten oder ein Haus so umzubauen, dass es rollstuhlgerecht ist, oder sogar jemanden zu finden, der bei ihren Lieben bleibt, damit sie ins Kino gehen können, ohne befürchten zu müssen, dass ihre Angehörigen auf dem Weg zum Kühlschrank stürzen.

Wenn Sie eine Pflegeperson sind, wissen Sie, dass dieser Akt der Liebe seine Kosten hat. Sie können bis zu 650.000 Dollar an entgangenem Lohn, Rente und Sozialversicherung einbüßen. Hinzu kommen die persönlichen Kosten für Ihr Wohlergehen, denn Ihre neuen Anforderungen lassen Ihnen weniger Zeit für Ihre Familie und Freunde. Sie können Urlaub, Hobbys und soziale Aktivitäten aufgeben. Schließlich belastet die Pflege Ihre Gesundheit. Pflegende haben ein erhöhtes Risiko für Depressionen, Angstzustände, geschwächte Immunfunktionen und sogar für Krankenhausaufenthalte.

Anstatt sich zu bemühen, werden die Pflegenden isoliert. Viele, die die Last der Pflege übernehmen, passen in das Profil des pflegenden Familienmitglieds, wie Joanne, die andere nicht mit ihren Problemen belästigen will. Einige fürchten die Konsequenzen, wenn sie ihre neuen Anforderungen gegenüber Mitarbeitern oder Arbeitgebern offen legen. Pflegende werden durch die kulturelle Verschwörung des Schweigens weiter herausgefordert. Unsere jugendzentrierte Gesellschaft verschließt die Augen vor der unangenehmen und unvermeidlichen Realität, dass wir alle altern und sterben. Dadurch sind sowohl die Betreuer als auch die Pflegebedürftigen unvorbereitet. Schauen Sie nicht weiter als bis zum Pfad von Hurrikan Katrina, um die Folgen mangelnder Planung zu sehen.

Was können Sie tun? Fangen Sie an, über das „Was wäre wenn“ zu sprechen, und machen Sie einen Plan.

1. Beginnen Sie bei sich selbst. Was wird mit Ihnen und Ihrer Familie geschehen, wenn Sie behindert werden oder unerwartet sterben? Sind Sie gegen Invalidität versichert? Verfügen Sie über ein Testament? Haben Sie eine Patientenverfügung, und haben Sie die Person bestimmt, die die medizinischen Entscheidungen treffen wird, die Sie treffen würden, wenn Sie dazu nicht in der Lage wären?

2. gehen Sie auf gesunde Familienmitglieder zu. Sagen Sie: „Ich hoffe, dass Sie viele glückliche Jahre erleben, in denen Sie all die Freuden genießen können, für die Sie so hart gearbeitet haben. Haben Sie darüber nachgedacht, was mit Ihnen geschehen würde, wenn Sie nicht mehr unabhängig leben können? Wenn Ihnen ein medizinisches Ereignis widerfährt, wer würde Ihre medizinischen Entscheidungen treffen?

3. Schauen Sie sich die Ressourcen der Gemeinde an, die die Pflege unterstützen. Ein Tagesprogramm zum Beispiel hilft Ihrem Angehörigen, indem es soziale Verbindungen zu Gleichaltrigen herstellt. Möglicherweise bietet Ihre Gemeinde sogar Transportmöglichkeiten zu und von dem Programm an. Die Möglichkeit, aus dem Haus zu gehen, bietet den zusätzlichen Vorteil, die Körper in Bewegung zu bringen. Sozialisierung und Bewegung sind die beiden wirkungsvollsten Interventionen, die Ihren Lieben helfen, ihr Bestes zu geben.

Vielleicht möchten Sie sogar eine „Hilfeliste“ führen. Wenn sie sagen: „Lassen Sie mich wissen, was ich tun kann“, haben Sie eine Antwort: „Könnten Sie Mom diese Woche zu ihrem Physiotherapie-Termin bringen?“ „Wenn du im Laden bist, könntest du ein paar Orangen und Blaubeeren mitbringen?“ „Könntest du eine Stunde auf die Kinder aufpassen, damit ich ins Fitnessstudio gehen kann?“ Ihre spendenden Freunde werden spezifische Ideen zu schätzen wissen, wie sie helfen können.

5. Achten Sie auf Ihre Gesundheit. Sorgen Sie für gute Ernährung, viel Schlaf und regelmäßige Bewegung, um bei bester Gesundheit zu bleiben. Waschen Sie sich regelmäßig die Hände, um Erkältungen und Grippe vorzubeugen. Bewältigen Sie Ihren Stress mit Lachen, einem Gebet oder sogar mit einem tiefen Atemzug. Nähren Sie Ihre Seele mit einem Geschmack von Aktivitäten, die Ihre Batterien wieder aufladen, wie z.B. Tagebuchschreiben oder Gartenarbeit. Sprechen Sie schließlich mit Ihrem Arzt, wenn Sie sich deprimiert oder ängstlich fühlen.

Zu den besten Strategien für eine wirksame Pflege gehören Vorbereitung, Selbstpflege und die Suche nach Hilfe. Das beginnt mit dem Mut, offen über die Pflege zu sprechen.

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